Paul Buck saß in seiner Gefängniszelle und war entschlossen, dass etwas Gutes aus einer geheimen Sucht herauskommen würde, die ihn Millionen verspielen, Selbstmord versuchen und seine Ehe fast zerstören ließ.

Der britische ehemalige Vermögensverwalter hatte ein Jahr hinter Gittern, um darüber nachzudenken, nachdem er wegen Diebstahls von 434.000 Pfund (583.000 $) von seinem Arbeitgeber, der Santander Bank, eingesperrt wurde, um seine Gewohnheit zu finanzieren.

„Es bedurfte einer Wette an einem Donnerstagnachmittag im Oktober 1994, um mich von jemandem abzuwenden, der kein Interesse am Glücksspiel hatte, zu jemandem, der 17 Jahre lang nicht ohne Wette ging“, sagte der 41-Jährige der Thomson Reuters Foundation.

Als Geschäftsführer von Epic Risk Management, einem Sozialunternehmen, das die Menschen über die Gefahren des Glücksspiels aufklärt, teilt Buck seine Geschichte nun mit Gefangenen, Studenten, Soldaten und Sportlern, die Gefahr laufen, in die gleiche Falle zu tappen.

Glücksspiele haben höhere Selbstmord- und Konkursquoten als jede andere Sucht, sagte er und sind auch mit Armut, häuslicher Gewalt und Kindesmissbrauch verbunden.

Die Suchtquoten steigen wegen der Zugänglichkeit von Online-Glücksspielen, die nach Angaben der Regulierungsbehörde Gambling Commission ein Drittel aller Glücksspiele in Großbritannien ausmachen.

Die Verluste über Computer, Mobiltelefone und Tabletten stiegen zwischen 2015 und 2016 um 10 Prozent auf 4,7 Milliarden Pfund (6,3 Milliarden Dollar), sagte sie.

„Vorbeugen ist besser als Heilen“, sagte Buck, der in Preston im Norden Englands lebt. „Es ist ein langer Weg zurück, wenn du selbstmordgefährdet bist oder im Gefängnis gelandet bist.“